Para nadie es secreto que la Feria de Cali, nace en 1957; ¿pero… cómo surge y cuál es la historia?

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Cali, septiembre 5 de 2023 – Para algunos historiadores, la Feria de Cali nace a raíz del suceso fatídico que vivió Santiago de Cali ese 7 de agosto de 1956 y que segó la vida de más de 4 mil habitantes que residían los alrededores de la antigua estación del ferrocarril, sobre la calle 25.

Otros historiadores, sostienen que, muy por el contrario, el origen de la Feria de Cali, surge a raíz de la inauguración de la Plaza de Toros que por ese entonces (1957), las familias prestantes de la época, sugirieron realizar un espectáculo alrededor de los toros, dicho evento movilizaría a toda la ciudadanía, razón por la cual el gobernador de ese entonces, (Cap. De Corbeta Óscar Herrera Rebolledo) nombra a Joaquín Paz Borrero, para que sea él, quien lidere la organización de una fiesta y en su primer desfile, surgen las carretas de madera empujadas por bueyes; además a dicho evento, invitan a señoritas llamadas reinas de la caña que hacían parte de las familias de empresarios de la industria de la caña de azúcar.

En lo que, si están de acuerdo, unos y otros es en que la Feria de Cali nace en 1957 y de ahí en adelante, la sucursal del cielo como es conocida a nivel mundial Santiago de Cali, evolucionaría en torno a una celebración que no solo le daría la vuelta al mundo, sino que, además, acogería al género musical denominado ´Salsa´, como base para evolucionar hacia ritmos de baile que solo se ven y se bailan aquí, en la capital mundial de la salsa, como lo hizo público Juan Pablo Pacheco Knipping​, ​ conocido popularmente como Johnny Pacheco, legendario músico, reconocido a nivel mundial y uno de los fundadores del sello disquero Fania. https://www.elpais.com.co/cultura/gaceta/conozca-la-historia-de-como-johnny-pacheco-declaro-a-cali-la-capital-mundial-de-la-salsa.html

Otro acierto en el que están de acuerdo muchos historiadores, es el de reconocer que el primer año de Feria de Cali, además del reinado, la feria conto con desfiles de comparsas y una cabalgata en la que el garbo y el orden que aportaban los clubes hípicos de la época, reflejarían una imagen de Feria con altura típica de la sociedad de entonces, quienes basaban su desarrollo en la agricultura y el campo, convirtiendo en colectivo, las tradicionales fiestas navideñas.

Poco tiempo después, aparecerían las conocidas ´casetas´, espacios a los eran invitados músicos nacionales y extranjeros, abriendo paso a un género musical más definido y rezagando la inolvidable música de cuerdas, bambucos y pasillos; Comenzaría a surgir esa Cali con infinidad de espacios salseros, en los que la gente del barrio bailaba y disfrutaba aquella música que llegaba de la Costa Atlántica y Medellín.

No tardaría en llegar las icónicas verbenas populares a los diferentes barrios, además, el popular desfile de Cali Viejo y por supuesto, el deporte, jugaría un papel muy significativo en el derrotero de la Feria, toda vez que, durante quince años, jugó un papel preponderante convirtiéndose en anfitriona de torneos y eventos en los cuales participaron equipos internacionales y locales.

Cabe resumir que hoy, la Feria de Cali es parte de ADN de la caleñidad, la evolución obtenida con más de 65 eventos (en su mayoría gratuitos) y el reconocimiento a nivel mundial, dada la calidad, inclusión número de visitantes que llegan a esta fiesta, convierten a la Feria de Cali, en un evento obligado, digno, único y de referencia global. Bienvenidos a la 66ª Feria de Cali.

Juan Diego Franco T.

Comunicaciones Corfecali

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